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生漆的来源与性能

 一、漆的来源

        漆液系漆树上分泌出的一种液体,半透明,呈灰乳白色,遇到空气氧化后便呈黑色。漆树主要分布在亚洲东部的中国、越南、朝鲜、日本、泰国、印度等地,尤以中国分布最为广泛,主要在贵州、四川、云南、湖南、湖北、江西、安徽、陕西、河南等省。漆树为落叶乔木,喜阳光,生长快,五至十年即可开始割漆,割漆的季节在每年的四至八月份,以三伏天割下的漆质最佳。割漆的方法,是用刀将漆树皮切口,插入竹管,外导漆液流入桶中,这种流出的漆液即天然生漆,俗称大漆。

        漆的用途广泛,对其需求量很大,因此漆树便成为重要的经济作物之一。远在夏禹时,生漆就被作为贡品,如《尚书·禹贡》中记有兖州、豫州贡漆,可见漆树在上古生产之普遍,生漆已成为贡品。其实,当时的贡品就是一种征税。在周代,漆树是重要的经济林木,并纳入林业管理规划之中,政府设有专官管理,如战国时哲学家庄周“尝为漆园吏”。《周礼·地官·司徒》载师条云:“惟其漆林之征,二十而五。”从这可看出,漆园置吏,以司其事,显见这是官营的事业,归国家掌握,此项传统,一直保存到汉代。虽然史书对此少有记载,但却有物证。例如在明代王常所编著的《秦汉印统》和《金石索》卷五“金索印玺之属”中,载有“漆园司马”“常山漆园司马”两枚汉印。而民间产漆,政府又课以四分之一的重税,说明漆林利益的优厚。到汉代还流传着“陈夏千亩田,与千户侯等”的谚语。这就是说,当时私有千亩漆收入的富豪之家,就相当于一个千户侯;有千件漆器、千桶漆者,其财富也相当于千乘之家的公侯。说明漆的生产在当时社会经济中的重大意义。又据《后汉书·樊宏阴识列传》中记述:“樊宏字靡卿,南阳湖阳人也,世祖之舅。……父重,字君六,世善农稼,好货殖……尝欲作器物,先种梓漆,时人嗤之,然积以岁月,皆得其用,向之笑者咸求假焉。赀至巨万,而赈赡宗族,恩加乡闾。”这些都是大规模的私营漆园。唐代大诗人王维,在其辋川的地主庄园内,就设有“漆园”,今所传宋代郭忠恕所绘《辋川图》卷,图中漆园、椒园等,就是当时种植的经济作物。北宋末年著名的“漆园誓师”,就是描写当时流落在睦州青溪(今浙江淳安县)一个大漆园主家做雇工的方腊,在漆园内号召贫苦农民揭竿而起,反抗宋徽宗的黑暗统治和压迫的经过。

        明清两代,政府对漆树的种植和管理也十分重视,明太祖朱元璋于洪武年间,在南京东郊建立皇家漆园、棕园、桐园,种漆、棕、桐树各千万株,以建造海军战船。今南京孝陵卫东仍有明代这三处园林的遗址。陕西省平利县的牛王庙,也保留着清代对漆林管理的碑文。由此可见,漆树自古以来就被作为经济作物加以种植,在社会经济中具有重要意义。我国漆工艺之所以经久不衰,实得益于丰富的漆林资源。

二、漆的性能

        生漆是由漆酸(漆酚)、含氮物质、胶质、水分等构成,漆酸是主要成分,漆酸与空气接触后即起化学变化,表面开始变成赭色,逐渐变黑色。生漆可以直接调灰料、调漆糊,用以做漆胎,还可以经过加工提炼调制成多种色漆。我们今天所看到的色彩斑斓的漆器,其色彩是用熟漆和金属氧化成分的各种色料(即矿物质)配制而成。熟漆的制作方法很简单,只要滤清生漆内的杂质,然后将生漆内的水分除去30%即可。

        漆液髹涂到器物上干燥后,具有坚固、耐用、防腐、抗热、耐酸的性能,所以有相当多的埋藏地下几千年的出土漆器,即使木胎朽烂无存,漆皮仍然光亮如新。用提炼调兑好的各种色漆涂饰花纹,推光,漆面会焕发出绚丽的色彩,泛出变幻无穷的美丽光泽;利用光滑的漆面再贴嵌上金银螺钿等,更有锦上添花之妙;用漆反复髹涂至一定厚度,又可以雕刻出各种美丽动人的图案。这就是漆液的魅力和漆艺所具有的神韵。我们的祖先正是利用漆的这种优良性能,创造了光辉灿烂的漆器艺术,留下了难以计数的漆器珍品。



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